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[최은영의 인물탐구]두동강 난 동방신기 `믿기 싫은 이야기`

이데일리 | 최은영 | 입력 2011.01.14 15:25 | 수정 2011.01.14 19:40 |



▲ `동방신기` 윤호 창민(사진 왼쪽)과 `JYJ` 준수 재중 유천.

[이데일리 SPN 최은영 기자] `어떻게 너를 잊을까 / 잊으려고 애를 써볼까 / 다시 돌아갈 순 없을까..(중략) 어떻게 해도 아프기만 한 얘기 / 그만 하자는 얘기 / 멈출 수만 있다면 / 지울 수만 있다면 / 다시 돌아갈 수 있다면 처음 그 날로`

동방신기 새 앨범에 수록된 노래의 가사다. 제목은 `믿기 싫은 이야기`. 1년 6개월 전 불거진 동방신기 사태가 80만 카시오페아 팬들에겐 꼭 그랬다. 그리고 그 안타까움은 팀이 두 개로 쪼개져 활동을 재개한 지금까지도 계속되고 있다.

당시 이들의 불화를 안타깝게 여긴 건 팬들만이 아니었다. 가요계 종사자 모두가 "이렇게 해체되긴 아까운 그룹"이라고 입을 모았다. 이같은 탄식 이면에는 `동방신기`만한 그룹이 또 다시 생겨나기 어렵다는 인식도 깔려 있었다.

업계 1위 가요기획사 SM엔터테인먼트(이하 SM)가 이들을 처음 기획한 건 지금으로부터 9년 전인 2002년이다. 당시 이들은 `드림팀(Dream Team)`이란 애칭으로 불렸고 2003년 6월 박유천이 마지막으로 팀에 합류하며 5인조 동방신기가 탄생했다. 이들은 데뷔 전 애칭처럼 `드림팀`의 면모를 유감없이 뽐냈다. 그리고 `동방의 별`로 승승장구했다.

데뷔는 2003년 12월26일이었다. SM은 당초 한국에서 3년은 활동을 해야 이들이 정상에 설 수 있을 것으로 봤다. 그러나 동방신기는 데뷔 1년만에 그 성과를 이루어냈고 2005년 4월 계획보다 일찍 일본에 진출할 수 있었다.

이들은 출발부터가 여느 아이돌 그룹과 달랐다. 보아로 세계 제 2의 음악강국인 일본 진출의 꿈을 이룬 SM의 다음 목표는 거대 중국을 아우르는 `아시아 정복`이었다. `동방신기(東方神起)`라는 그룹명도 유노윤호, 영웅재중, 믹키유천, 시아준수, 최강창민 등 4자로 표기된 이름도 다 이 같은 치밀한 전략 아래 지어졌다.

물론 이들에 앞서 아이돌 문화의 초석을 다진 H.O.T, S.E.S 등도 해외 진출에 나서긴 했었다. 기획력, 외모, 퍼포먼스 등은 훌륭했다. 하지만 가수에게 있어 가장 중요하다고 할 수 있는 가창력에 있어서만큼은 논란에서 자유롭지 못했다.

더 큰 시장에서 최고가 되려면 어느 것 하나 뒤쳐짐 없는 최고의 엘리트들이 필요했다. 외모, 댄스, 퍼포먼스, 가창력 모두가 최고인 아이들. 그들이 바로 동방신기의 다섯 멤버였다.



▲ 그룹 와해 전 일본의 한 방송에 출연한 동방신기.

대부분의 사람들은 동방신기를 인기 있는 한류 아이돌 그룹 정로도만 안다. 하지만 현지에서 직접 체감한 이들의 인기는 그 이상으로 뜨거웠다.

그룹이 내홍을 겪기 직전인 2009년 여름, 일본을 찾았을 때였다. 곳곳에서 동방신기의 노래가 흘러나왔다. 일본 사람들은 한국, SM의 동방신기가 아닌, 일본, 에이벡스의 인기가수로 그들을 인식하고 있었다.

일본 유력 음악차트인 오리콘 집계 `아티스트 종합 매출 랭킹` 2009년 3위, 2010년 2위. 이 같은 기록이 그들의 영향력을 단적으로 말해준다.

지난해 말부터 본격화된 한류 걸그룹 신드롬도 동방신기가 있었기에 가능한 일이었다. 동방신기로 한국 아이돌의 상품성과 가능성을 확인한 일본의 연예 관계자들이 그룹 분열 이후 대안 찾기에 나서며 국내 아이돌의 일본 진출이 봇물을 이뤘던 것. 냉정하게 말하자면 카라, 소녀시대 등은 동방신기 덕에 일본시장에 무혈입성 했다고 해도 과언이 아니다.

두동간 난 동방신기가 더욱 안타까운 건 그룹의 와해로 인한 금전적, 문화적 손실만이 아니다. 동방신기는 그 어떤 그룹보다 멤버들간 우애가 각별했었다. 일본 진출 3년 동안 맨땅에 헤딩하기를 밥먹듯 하며 다져진 우애다. 그리고 그 결실을 맺어 본격적으로 수확을 거둬들일 무렵 그룹은 와해됐다.

재중, 유천, 준수가 SM을 상대로 소송에 나선 지도 어느덧 1년6개월의 시간이 흘렀다. 이들 세 사람은 JYJ로, 윤호와 창민은 2인조 동방신기로 팬들과 다시 만나고 있다.

그 사이 유천은 연기자로 나서 지난해 `KBS 연기대상`에서 신인상을 비롯 3관왕에 오르는 등 인정을 받았고, 준수도 뮤지컬 무대에서 배우로 이름을 떨치고 있다. 이제 막 무대에 복귀해 좋은 반응을 얻고 있는 윤호와 창민도 가수에 연기자로 공격적인 활동을 예고한 상태다.

최근 동방신기의 컴백 타이틀곡 `왜`의 가사를 둘러싸고 논란이 빚어지기도 했지만 1년6개월 전에 비하면 양측 모두는 비교적 안정을 찾은 모양새다.

하지만 팬들의 마음은 그때나 지금이나 변함이 없다. 5인조 동방신기 시절 이들은 그룹의 색깔을 유지하는 것이 무엇보다 중요하다며 일체의 개별 활동을 삼가했었다. 그리고 팬들은 동방신기의 윤호, 창민, 재중, 유천, 준수가 아닌 그 다섯 명이 모인 동방신기를 사랑했다.

80만 카시오페아 팬들에게 동방신기의 현재는 `어떻게 해도 아프기만 한, 믿기 싫은 이야기`다.



▲5인조 활동당시 동방신기.

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Posted by 전충헌 전충헌
글로컬 /일본2010.08.06 23:50

일본 10대들, 한국 아이돌에 열광하는 이유는?
샤이니·시크릿 공연에 티켓 매진 행진…소녀시대·카라 노래 술술
매력적 외모에 오랜 훈련으로 쌓은 실력, 따라하고 싶은 패션감각에 매혹
하니Only
“요즘 대세는 ‘샤이니’와 ‘동방신기’구요. 장근석도 엄청 인기예요”

한 손에는 인기 아이돌 그룹 ‘샤이니’의 민호 얼굴이 새겨진 부채를 들고, 최근 인기있는 한국 스타들에 대해 무엇이든 척척 대답하는 그들은 아직 볼에 통통한 젖살이 그대로인 도쿄의 여고생들이었다.

일본 10대들이 한국 아이돌에 빠져들고 있다. 유튜브에 올라온 한국 아이돌 그룹의 뮤직비디오나 방송프로그램을 보고 한류팬이 되는 이들이 늘고 있다. 유튜브는 화질은 좀 떨어지지만 공짜로 시청할 수 있다. 일본 10대들은 시간날 때마다 유튜브를 들락거리며 한국 아이돌 그룹의 신곡을 따라부른다.


지난 2일 인기 아이돌 그룹 ‘샤이니’와 ‘f(x)’, ‘시크릿’ 등이 도쿄를 찾았다. 소녀 아이돌의 농촌 체험을 다룬 버라이어티 <청춘불패>의 홋카이도 편 방영을 앞두고 이를 홍보하기 위한 자리였다. 5000석의 도쿄국제포럼은 빈 자리를 거의 찾아볼 수 없었다. 공연이 결정되고 티켓이 판매되기 시작하자마자 그 자리에서 거의 매진이 되었다는 후문이다. 1년 전부터 꾸준히 일본 활동을 해 온 ‘샤이니’ 팬이 많았지만, 세 팀 모두 데뷔한 지 얼마 안 된 그룹인데도 불구하고 매진을 기록했다는 것은 일본내 한국 아이돌 파워를 단적으로 보여준다.


공연이 시작하기 전까지 일본의 팬들은 MP3 플레이어에 담긴 한국 아이돌의 음악을 듣고, 뮤직비디오를 감상하면서 들뜬 모습이었다. 자기가 좋아하는 멤버의 이름이나 얼굴, 메시지가 담긴 응원도구를 잔뜩 싸들고 오기도 했다.

얼핏 보기에도 관객의 반 정도는 학생으로 보이는 10대, 20대 초반이었다. 기자가 만난 여고생 팬들은 “학교에서도 케이팝(한국 노래)를 즐겨듣는 학생들이 많아요. 대부분 유튜브를 통해 한국 가요 프로그램을 보고, 신곡을 접하죠”라며 일본에서 한 번도 공연한 적이 없었던 ‘시크릿’의 노래를 따라불렀다.

그녀들이 응원하는 그룹은 ‘샤이니’. 그 중에서도 태민, 민호를 좋아한다고 했다. 라이브 무대를 직접 보는 것은 처음이지만, 유튜브를 통해 매일같이 샤이니 무대를 보고 있다는 그들은 “열심히 하는 모습, 순수함, 착하고 친절한 느낌이 좋다”며 볼을 붉히기도 했다.



공연은 약 두 시간에 걸쳐, 세 아이돌 그룹의 공연과 토크쇼, <청춘불패> 하이라이트 영상 등으로 꾸며졌다. 일본 팬들은 멤버 한 사람, 한 사람의 이름을 부르며 환호했다. <청춘불패> 게스트로 등장했던 온유, 민호도 스테이지에 등장해 관중들을 사로잡았다. ‘샤이니’는 앵콜무대에서 2집 타이틀 ‘루시퍼’를 선보이기도 했다. 관객들은 무대가 막을 내리고도 한참동안 자리를 뜨지 못했다.

요즘 일본 엔터테인먼트 업계의 화두는 단연 케이팝(K-POP)이다. ‘한류붐을 넘어선 한류’, ‘신(新)한류’, ‘네오(neo) 한류 엔터테인먼트’ 등 이를 부르는 신조어까지 생겨났다. 일본 매스컴들은 이런 현상을 이전에 드라마로 불어닥친 한류와 구분하여 특집을 내놓고 있다.

특히, 한국의 걸그룹 열풍이 뜨겁다. 올 들어 한국 걸그룹의 일본 진출이 붐을 맞으면서 일본인들도 깜짝 놀라는 눈치다. 물론 이전에도 일본에 진출한 한국 걸그룹이 있긴 했다. 2004년 4인조 걸그룹 ‘슈가’가 일본의 전설적인 인기 아이돌 ‘SPEED’를 배출한 토이즈팩토리를 통해 데뷔했고, ‘쥬얼리’가 90년대 후반 인기 여성 솔로 가수 구라키 마이가 소속돼 있는 스튜티오에서 일본어 앨범을 냈다. 그러나 뚜렷한 성과를 거둔 그룹은 없었다.

그렇다면 6년이 지난 지금은 왜 한국 걸그룹들이 데뷔도 하기 전에 일본에서 이처럼 인기를 끌고 있는 것일까? 일본의 남성 잡지 는 최근 ‘한국 여자 아이돌에 요주의!!’라는 특집을 내고, 한국의 걸그룹이 일본에서 인기를 끌고 있는 이유를 이렇게 분석했다. “일본 아이돌이 귀여운 것에 비해, 한국 아이돌은 이목구비가 뚜렷하고 예쁘다. 모델급의 신장과 스타일도 매력적이다. 외모만 봤을 때는 아이돌 같지 않은데 하는 행동이나 말할 때 표정은 소녀의 귀여움을 간직하고 있다. 한국에서도 인기가 높은 ‘소녀시대’나 ‘카라’는 이제까지 한국 가요에 관심없었던 일본 남성을 매료시키고 있다”

한국 걸그룹이 혹독한 훈련을 통해 뛰어난 실력을 갖췄다는 것도 인기 원인으로 꼽힌다. 잡지는“한국 걸그룹은 뛰어난 퍼포먼스 능력을 갖고 있다. 조금 서툴고 아마추어 같은 면을 귀엽게 보는 일본과는 달리 한국은 노래와 춤을 완벽하게 소화해야 인정을 받는다. 소속사는 아이돌을 데뷔시키기 전에 하루에 8~12시간씩 레슨을 받게 하고, 적어도 3년간 공을 들인다”고 분석했다. 신곡을 낼 때마다 이미지를 바꾸고, 귓가를 맴도는 후렴구를 넣어 중독성이 강한 노래를 부른다는 것도 한국 걸그룹이 일본팬들의 사랑을 받는 이유로 거론된다.

일본 엔터테인먼트 전문 월간지 <닛케이 엔터테인먼트>는 한국과 일본의 유행 차이가 급속하게 줄어든 점을 꼽았다. 올 여름, 일본 정식 데뷔를 앞두고 있는 5인조 걸그룹 ‘카라’의 소속사 ‘DSP 미디어재팬’은 <닛케이 엔터테인먼트>에서 “메이크업, 헤어스타일, 패션 등 한일 간 스타일 차이가 사라지고 있다. 일본 여성들도 한국 아이돌을 보고 ‘귀엽다, 닮고 싶다’라고 생각하게 되었다”고 말했다.

일본 시장에는 R&B나 힙합을 추구하는 여성 아이돌이 거의 전무한 점도 이유로 꼽힌다. 일본인들이 이제까지 보지 못한 파워 넘치는 여성 아이돌의 매력에 신선한 자극을 받고 있다는 것이다. 잡지는 남성 아이돌이 멤버 각자의 캐릭터를 중심으로 팬들에게 다가가는 데 비해, 여성 아이돌은 비주얼, 음악성, 패션성에서 일본 10대, 20대를 매료시키고 있다고 보았다.

일본 미디어에서 주목하고 있는 한국 걸그룹은 누구일까? 잡지는 ‘소녀시대’ ‘카라’ ‘티아라’ ‘브라운 아이드 걸스’ 이효리 등을 꼽았다. ‘소녀시대’는 제이팝(J-POP)에 가까운 팝 사운드라며 일본에서 인기가 가장 높다고 평가했다. 이효리는 한국 아이돌 개념을 바꾼 주인공이라며 ‘한국의 아무로 나미에’라고 평가했다. 잡지가 가장 추천하고 싶은 곡은 ‘소녀시대’의 ‘Gee’. 동영상을 한 번 보면 푹 빠지게 될 것이라고 했다. ‘포미닛’, ‘카라’, ‘티아라’에도 주목했다. 특히 ‘포미닛’은 귀여운 외모와는 정반대의 압도적인 퍼포먼스와 노래 실력, 여자가 봐도 멋진 매력이 특징이라고 전했다.

JP뉴스 안민정 기자/e뉴스팀

<한겨레>가 일본 뉴스 전문 포털사이트 <제이피뉴스>(JPnews.kr)와 제휴해 일본 소식을 전달합니다. 전여옥 의원과 ‘일본은 없다’ 재판을 벌여 지난 1월13일 2심에서 승소한 재일 언론인 유재순씨가 <제이피뉴스> 대표를 맡고 있습니다. 원문을 보시고자 하시는 분은 아래에 있는 바로가기를 누르시면 <제이피뉴스>의 해당 기사로 이동하실 수 있습니다.

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Posted by 전충헌 전충헌