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글로컬 /미국2010.09.24 16:34

미국, '유비쿼터스 와이파이'로 간다
FCC, 미사용 TV 주파수 통신에 개방 결정
캘리포니아(미국)=이균성 특파원 gslee@inews24.com
미국 연방통신위원회(FCC)가 현재 사용되지 않고 있는 TV 용 주파수
대역을 와이파이 용도로 개방키로 23일(현지시간) 결정했다.

이에 따라 지금보다 더 빠르고 효율적인 무선 인터넷 구축이 가능하게
됐다. 이른바 '슈퍼 와이파이'를 위한 법적 토대가 마련된 것.

전문가들에 따르면, 이 주파수 대역을 이용해 와이파이를 구축하면
종전보다 도달 거리가 3배 길고 속도도 빠른 것으로 알려졌다.
무엇보다 와이파이 지역을 지금보다 훨씬 광범위하게 구축할 수
있게 된다.

'유비쿼터스 와이파이' 환경이 구축된다는 이야기다.
언제 어디서나 무선으로 초고속 인터넷에 접속할 수 있는 환경을
의미한다.

TV용 저주파수 대역이 와이파이 등 통신용 고주파수 대역보다
장애물을 우회하고 도달 거리가 길다는 장점을 갖고 있기 때문이다.

이는 더 적은 비용으로 더 효율적인 통신망을 구축할 수 있게 된다는
의미다. 예를 들어 과거 100개의 기지국을 설치해야 커버했던 지역을
 더 적은 수의 기지국 만으로 충분히 커버할 수 있게 되는 것이다.

게다가 통신 속도를 높일 수 있는 기술까지 개발된 상태다.

이 때문에 구글을 비롯해 마이크로소프트(MS), HP, 델 등 미국 IT
업체들은 이 주파수 대역을 와이파이용으로 이용할 수 있게
해달라고 요구해왔다.

MS의 경우 레이몬드에 있는 캠퍼스에 이 주파수 대역을 이용한
와이파이 망을 구축해놓고 그 성능을 직접 실험까지 해보였다.

화이트 스페이스(white spaces)로 불리는 이 주파수 대역은 TV
채널 사이의 주파수 충돌을 피하기 위해 완충 지역으로 남겨둔 곳이다.
따라서 방송 사업자들에게는 매우 중요한 주파수라고 할 수 있다.

방송사업자들은 주파수 간섭을 일으킬 가능성이 있다고 우려하며
FCC의 계획에 반대하고 있다. 작년에는 이 계획을 중단할 것을
요구하는 소송을 제기하기도 했다. 이 소송은 현재 게류 중이다.

그러나 FCC는 방송사들의 우려보다 이 주파수 대역을 이용한
새로운 무선 인터넷 시장의 성장 가능성을 더 주목한 듯하다.

쥴리우스 게나쵸우스키 FCC 의장은 "이번 결정은 매우 중요하다"며
"투자자와 기업에 놀라운 기회를 제공할 것"이라고 말했다.

그는 또 "오바마 정부가 새로운 무선기기를 위해 주파수를 두 배로
늘리겠다는 공약을 이행하는 데도 도움이 될 것"이라고 말했다.

"도달 거리 3배" 슈퍼 와이파이 실현... 10배 빠른 新 와이파이 시대 도래
국내 최대의 선물용품대축제 한국사이버대, 국내 최고 수준의 ...
물에 빠진 휴대폰, 그 데이터를 찾... “계약금만 내고 아파트 장만하세...
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Posted by 전충헌 전충헌
칼럼, 인터뷰2010.04.06 01:27

한국 인터넷, 세계 최고 지키는 이유 CNN, ‘미국 인터넷 경쟁력’ 뒤쳐진 이유 밝혀

2010년 04월 06일(화)

인터넷의 기본 개념은 미국에서 발명했으니 인터넷 속도나 보급률도 당연히 미국이 최고여야 하지 않을까? 실상은 그렇지 못하다.

경제협력개발기구(OECD)에 따르면 한국은 전 국민의 94%가 고속통신망으로 인터넷에 접속할 수 있지만, 미국 연방통신위원회(FCC)는 미국의 고속 인터넷 보급률이 65%에 불과하다.

또한 인터넷 트래픽 분석업체인 아카마이(Akamai)는 최근 발표에서 “미국의 고속통신망 속도가 한국의 4분의 1 수준에 불과하다”고 밝혔다. 그런데도 이용요금은 더 비싸다. 경제협력개발기구(OECD)는 미국에서는 한달 평균 45.5달러를 지불해야 하지만 한국은 28.5달러면 고속 인터넷을 사용할 수 있다. 최소 17달러 차이가 날뿐만 아니라 더 빠르기까지 하다.

한국은 어떻게 초고속 통신망 보급에 있어 세계 최고 수준을 유지하는 것일까? CNN 인터넷판은 지난 31일 “왜 한국의 인터넷이 가장 빠를까(Why Internet connections are fastest in South Korea?)”라는 기사를 통해 한국의 인터넷 인프라 구축 비결을 밝혔다.

인터넷 속도는 한국이 1위, 미국은 중위권

지난달 15일 미국 연방통신위원회(FCC)는 인터넷 통신망의 접속 속도와 보급률을 끌어올리기 위한 360페이지짜리 ‘국가 광대역통신망 계획(National Broadband Plan)’을 발표한 바 있다.

이 계획은 앞으로 10년 동안 120~160억 달러를 인터넷 인프라에 집중 투자하여 모든 미국인이 인터넷에 접속할 수 있도록 한다는 내용을 담고 있다. 목표는 1억 가구에 초당 100메가비트 속도의 인터넷망을 보급하고, 학교·병원 등에는 초당 1기가비트 시설을 갖추며, 농촌지역과 도서관 등에는 저렴한 비용으로 고속통신망을 공급하는 것이다.

그동안 미국은 OECD 국가 중 ‘인터넷 속도’에 있어 중간 순위에 머물러 있었다. 아카마이 보고서에 따르면 △1위 한국 14.58Mbps △2위 일본 7.92Mbps △3위 루마니아 6.18Mbps 등이다. 이어 스웨덴(5.74), 아일랜드(5.32), 스위스(4.95), 캐나다(4.25) 등이 뒤를 이었다.

미국은 3.88Mbps로 독일(3.72), 영국(3.48), 프랑스(3.28)와 나란히 중위권에 속해 있다. 충격적인 것은 동유럽 국가인 체코(4.76)나 슬로바키아(4.39)보다도 느리다는 사실이다.

▲ 전 세계 국가들의 인터넷 속도 현황. 한국이 압도적인 차이로 1등을 차지했다. 

물론 미국과 한국의 인터넷 환경을 단순 비교하는 것은 무리가 있다는 주장도 있다. 하버드대 버크먼 센터(Berkman Center)의 로버트 패리스(Robert Faris) 연구팀장은 “한국과 미국은 정치적 상황이나 사회적 분위기가 다르며, 지리적 요건도 역사도 다르다”는 점을 지적한다.

그렇다면 한국은 어떻게 세계 최고 수준의 인터넷 통신망을 유지할 수 있는 걸까? CNN은 그 원인으로 5가지 요소를 꼽았다.

◆ 경쟁 구도가 선택 폭 넓힌다

인터넷 접속이 빠르고 저렴한 나라들은 공통점이 있다. ‘경쟁이 심하다’는 것이다. 한국 등의 국가에서는 선택의 폭이 다양하지만, 미국의 소비자들은 전화회사나 케이블 회사 중에서 인터넷 서비스를 골라야 한다.

▲ 요카이 벤클러 하버드대 버크먼센터 부소장 
이번 FCC의 계획이 경쟁구도를 만드는 데 부족하다는 지적이 있다. 요카이 벤클러(Yochai Benkler) 버크먼센터 부소장은 ‘구식 인터넷 전쟁을 끝내자(Ending the Internet's Trench Warfare)’는 제목의 뉴욕타임즈 논설에서 “다른 나라에서는 경쟁이 당연하지만, 이번 광대역통신망 계획은 미국 내 경쟁 환경을 만들기에는 역부족”이라고 비판했다.

벤클러 부소장은 “경쟁을 만들면 소비자들의 인터넷 사용료가 낮아질 것”이라 지적하며, “경쟁을 허용하도록 정책을 변화시키지 않으면 다른 나라에 뒤쳐지게 된다”고 경고했다.

◆ 교육 중시하는 문화를 정책이 뒷받침한다

문화적 차이도 중요한 요인이 된다. 정보기술혁신재단(ITIF)의 로버트 앳킨슨(Robert Atkinson) 이사장은 “한국의 부모들은 교육의 가치를 높게 두기 때문에 자녀들의 인터넷 사용을 권장한다”고 밝혔다.

정책의 차이도 크다. 한국은 저소득층 대상으로 보조금을 지급하여 고속 통신망 보급을 장려한다. 주부들을 위한 인터넷 교육 프로그램도 정부 주도로 실시한다.

패리스 연구팀장은 “정부가 인센티브를 제공해 인터넷 접속 욕구를 자극했던 것이 주효”했다고 밝혔다. 결국에는 소비자들의 수요가 통신망 사업자의 노력을 부추기게 된다. 또한 미국은 개인소송이 빈번해서 FCC의 규제력이 크지 못한 것도 원인이라는 지적이 있다. 초고속 통신망의 성장을 촉진할 정책이 통과되기 어렵다는 의미다.

◆ 개방적인 자세로 통신망 공유한다

인터넷 인프라를 개방해서 통신망을 공유해야 한다는 논의도 활발히 진행 중이다. ‘오픈 네트워크(open network)’를 구축해 각 가정의 인터넷 전용선을 나눠 쓰자는 움직임이다. 물론 통신망 사업자들은 공유에 반대하는 입장이다.

그러나 한국과 일본, 유럽 일부국가 등은 새로운 사업자를 끌어들여 경쟁을 유발하는 ‘인프라 공유(infrastructure-sharing)’를 시도해왔다. 일부 전문가들은 “미국도 한국처럼 새로운 사업자가 통신망 구축에 거액을 투자하지 않고도 시장에 진입할 수 있도록 정부가 나서야 한다”고 조언한다.

◆ 인구밀도 높을수록 인프라 구축비용 낮아진다

▲ 광통신망에서 가정까지는 구리선으로 연결돼 속도 저하의 원인이 된다. 
광통신망을 이용하면 인터넷 속도를 빠르게 유지할 수 있지만, 각 가정까지는 구리선이 신호를 전달한다. 구리선은 길이가 길어질수록 전달 속도가 느려진다. 미국은 광통신망에서 가정까지의 거리가 1마일을 넘지만, 한국은 아파트 단지가 많아 구리선의 길이를 줄이기가 용이하다.

또한 한국은 제곱마일당 거주인구가 1천2백명으로 88명인 미국에 비해 인구밀도가 훨씬 높다. 사람들이 한 곳에 모여 살면 고속통신망 인프라를 구축하는 비용이 낮아진다. 미국의 주택은 서로 멀리 떨어져 있으며, 교외지역과 비도시지역의 면적도 한국에 비해 상당히 넓다.

◆ 10년 전부터 꾸준히 준비했다

한국은 이미 1990년대부터 인터넷 이용률을 높이기 위한 정책을 우선적으로 실행해 왔다. OECD 소속 경제학자인 테일러 레놀즈(Taylor Reynolds)는 “미국이 아무리 따라잡으려 해도 한국은 이미 4~5년 앞서 있다”고 지적한다.

“지난 4~5년간 한국이 사용해온 VDSL 기술을 미국의 AT&T는 이제야 도입하고 있습니다. 그런데 한국은 각 가정까지 광통신망을 직접 연결할 계획입니다. 곧 VDSL 기술도 구식이 된다는 뜻입니다.”

버크먼 센터는 최근 보고서를 통해, 광통신망이 완성되면 한국의 인터넷은 지금보다 10배나 빨라질 것이라고 전망했다. 이를 위해서는 많은 예산이 필요하다. 한국은 인터넷 인프라를 위해 정부 예산을 대거 투자하지만, 미국에서는 ‘인터넷은 개인이 알아서 처리할 문제’로 생각하는 경향이 높다.

다른 국가들이 열심히 추격하고는 있지만, 한국이 초고속 인터넷 보급에 있어 1위를 내주는 일은 당분간 없을 듯하다.

임동욱 기자 | duim@kofac.or.kr

저작권자 2010.04.06 ⓒ ScienceTimes

Posted by 전충헌 전충헌