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뛰어난 제품인데 안 팔린다? 뼈아픈 실패 경험한 혁신제품들의 문제점 2010년 10월 15일(금)

창의성의 현장을 가다 2009년 5월, 미국 시사주간지 ‘타임’은 ‘지난 10년간 기술적으로 실패한 10대 제품’을 선정해 보도했다. 이 제품들은 글로벌 대기업이 개발을 시도했고 많은 사람들로부터 새로운 시대를 열 것으로 기대를 모았지만 시장에서는 별다른 성과를 거두지 못한 채 사라져버린 아쉬운 제품들이었다.   

그중 하나가 ‘세그웨이(Segway)’다. 1인용 운송수단인 ‘세그웨이’는 도시의 출퇴근 광경을 바꿀 가장 혁신적인 제품으로 기대를 모았다. 더구나 애플의 스티브 잡스, 아마존의 제프 베조스 같은 사람들의 투자를 이끌어낼 만큼 이 제품은 출시 전에 큰 기대를 모았다.

실제로 ‘세그웨이’는 기술적으로 매우 뛰어난 제품이었다. 스스로 균형을 잡는 지능적인 메커니즘을 이용, 탑승자가 넘어지지 않도록 했으며, 몸을 앞뒤로 기울이기만 하면 자동으로 나아가거나 방향전환이 되고 정지할 수 있다. 그러나 이처럼 기대를 모은 제품의 판매량은 참담하기만 했다. 18개월 동안 판매량이 고작 6천 대 정도에 불과했다.

고객들이 스스로 알아서 구매할 것이다?  

LG경제연구원은 그동안 뼈아픈 실패를 경험한 혁신제품들을 열거하면서 이들의 실패 원인을 ‘더 나은 쥐덫의 오류(Better Mousetrap Fallacy)’라는 말로 설명했다. 품질이 더 좋은 쥐덫을 만들어 팔면 고객들이 스스로 알아서 제품을 구매할 것이라는 기업들의 제품 중심적 사고를 꼬집는 표현이다.  

▲ 1인용 운송수단인 '세그웨이(segway)'. 큰 기대를 모았으나 마케팅 실패로 쓴 잔을 맛보아야 했다. 
‘세그웨이’ 실패의 가장 큰 이유는 소비자 입장을 충분히 고려하지 못했다는 것이었다. 이 제품을 개발한 사람들은 소비자들이 가까운 거리를 이동할 때 이 제품을 활용할 수 있을 것으로 기대해 속도 문제에 큰 신경을 쓰지 않았다.

그러나 소비자들은 이 제품을 구입해 사용해본 후 “인도에서는 너무 빠르고 차도에서는 너무 느리다”는 불만을 터뜨렸다. 도심 출퇴근 광경을 바꿀 것으로 예상했지만, 멋진 정장을 차려 입은 사람이 ‘세그웨이’를 타고 출근하는 모습은 어딘가 어색하기만 했다.

더구나 1천만원이 넘는 가격과 1회 충전으로 39km까지만 주행할 수밖에 없었던 배터리 문제 등은 스티브 잡스 등 많은 사람들이 기대했던 창조적 혁신 제품을 ‘나홀로 제품’으로 전락시키기에 충분했다.

웹밴, 8억 달러 투자 후 2년 만에 파산

미국 전역에 걸쳐 26개 지역에 물류 센터를 설립하고, 주문 받은 물건을 소비자 집 앞까지 신속하게 배달해 주는 서비스를 시도한 온라인 수퍼마켓 ‘웹밴(Webvan)’은 1999년 미국은 물론 세계 유통업계 관계자들로부터 큰 주목을 받았다. 웹밴은 수퍼마켓에서 계산하기 위해 줄 설 필요도 없고, 힘들게 물건을 들고 다닐 필요도 없으며, 가격 비교 사이트에서 가장 싼 가격을 찾을 수 있다는 이점을 가지고 있었다. 상품평을 보고 물건을 고를 수 있는 것도 큰 장점으로 꼽혔다.

웹밴은 소프트뱅크, 세쿼이어 캐피털, CBS 등으로부터 8억 달러 이상의 투자를 끌어 모으면서 업계 전문가들로부터 수년 안에 온라인에서 가장 각광 받는 식료품 소매상이 될 것이라는 찬사를 들었다.

▲ 온라인 수퍼마켓 '웹밴(Webvan)' 물류센터. 큰 성공을 기대했으나 2년 만에 문을 닫았다. 
그러나 현실은 달랐다. 사업을 시작한 지 2년 만에 자금난 등의 원인으로 파산한 것. 웹밴은 현재 사용자의 행동이나 습관 등의 변화를 유도하지 못해 실패한 대표적인 혁신사례로 꼽히고 있다.

웹밴이 실패한 이유는 너무 간단했다. 그동안 소비자들이 보여온 쇼핑 습관을 쉽게 바꿀 것이라는 지나치게 앞서 간 믿음 때문이었다.

소비자들은 온라인이 아닌 오프라인에서의 쇼핑 습관에 너무 익숙해져 있었다. 그들은 온라인으로 주문을 해놓고 배달을 기다리는 것보다 슈퍼마켓의 번잡함을 더 좋아했다. 웹밴 직원이 과일을 골라 주는 것보다는 소비자 스스로 과일을 확인하면서 보다 더 맛있고, 신선한 과일을 고르는 것을 더 좋아했다.

애플 컴퓨터는 개인용 컴퓨터 역사에 큰 획을 그을 수 있었던 획기적인 제품을 실패작으로 만든 뼈아픈 기억을 갖고 있다. 지금은 PC를 갖고 있지 않은 사람들이 거의 없지만, 이 컴퓨터가 첫 선을 보인 것은 1983년이었다.

애플의 신제품 ‘LISA(Local Integrated Software Architecture)’는 그야말로 미래 세계를 바꿔놓을 확고부동한 혁신제품이었다.

‘LISA’의 기능은 당시 상황에서 화려함의 극치였다. 사상 최초로 마우스를 장착했으며, 현재 모든 컴퓨터의 표준이 된 그래픽 유저 인터페이스(GUI), 동시에 두 가지 이상의 작업을 처리할 수 있는 멀티태스킹 운영체계를 갖추고 있었다.

애플, 최초 개인용 PC 제품 2년 만에 단종

그러나 애플은 이 놀라운 제품을 출시 2년 만인 1985년 단종해야 했다. 이유는 높은 가격 때문이었다. ‘LISA’의 성능을 높이기 위한 통합 오피스 시스템 운영에는 대용량의 저장장치가 필요했다.

당시 최대 용량인 1MB의 메인 메모리, 그리고 양면 860K 5.25인치 플로피 드라이브 두 대를 내장했는데, 이로 인해 LISA 가격은 1만 달러로 뛰어 올랐다. 소비자들은 PC 성능에는 관심을 보였지만, 높은 가격을 매우 부담스러워 했다. 소비자들이 LISA로부터 눈을 돌렸고 애플이 자랑스럽게 내놓은 놀라운 혁신제품은 고작 2만 여대 판매량을 기록한 채 단종의 운명을 받아들여야 했다.

▲ 세계 최초의 PC 제품인 애플의 'LISA'. 성공을 확신했지만 2만 여대를 팔고 사라졌다. 
컴퓨터 네트워크의 선구자인 밥 메트칼프는 “발명은 꽃이고, 혁신은 잡초”라고 말했다. 발명이 반짝이는 아이디어로 사람들의 이목을 끄는 꽃과 같은 존재라면 혁신은 일시적인 흥분을 가져오는 데 그치지 않고 강한 생명력을 가지고 퍼져가는 잡초와 같은 존재라는 의미다.

한마디로 혁신은 잡초처럼 널리 퍼지고 살아남아야 한다는 것이다. 일정 수준 이상의 성과를 거두기 위해서는 혁신적인 신제품은 단지 새롭다는 것에 그쳐서는 안 되고 대중들에게 널리 수용돼야 한다.  

LG경제연구원 정재영 책임연구원은 “혁신적인 신제품이 대중들에게 널리 수용되는 과정에서 넘어야 할 몇 가지 리스크가 있다”고 말했다. 그 중 하나가 ‘캐즘(Chasm)’인데 이는 제품이 출시돼 직면하는 초기 시장(Early market)과 그 이후에 전개되는 주류 시장(Mainstream market) 사이의 간극을 말한다.

제프리 무어가 발견한 이 간극은 초기 시장의 성공이 항상 주류 시장의 성공으로 연결되지 않는다는 현실을 직시하게 하는 것이다. 또한 주류 시장에 성공적으로 진입하기 위해서는 특별한 노력이 필요하다는 점을 일깨워 주기도 한다.

이강봉 편집위원 | aacc409@naver.com

저작권자 2010.10.15 ⓒ ScienceTimes

Posted by 전충헌 전충헌
한국 경제대국 도약 `산업융합`에 달렸다

기술ㆍ제품ㆍ서비스 등 결합 '거대 신시장' 창출
세계최고 IT인프라 기반 융합트렌드 선도해야

미래학자인 다니엘 핑크는 21세기를 `융합과 컨셉트의 시대'라고 규정하면서 "오늘날 세계는 `하이테크'(High-Tech)가 `하이컨셉트'(High-Concept)와 `하이터치'(High-Touch)에 밀려나는 융복합 시대가 됐다"며 "기술과 비즈니스 모델, 프로세스 등 2가지 이상을 융합해 시너지를 만들어내는 것이 산업발전의 원동력이 될 것"이라고 말했다. 저명한 경영학자 엘빈 토플러는 "한국의 미래가 융합기술에 달렸다"고 말하기도 했다.

최근 대표적 산업융합의 성공사례로 꼽히는 애플의 아이폰과 아이패드 등 IT산업은 물론 자동차ㆍ조선ㆍ에너지ㆍ건설 등 전 산업분야에서 서로 다른 기술과 제품, 서비스가 융합해 새로운 제품과 서비스가 창조되는 산업융합이 메가트렌드로 자리잡아가고 있다.

18세기 노동자본 중심의 농경시대, 19세기 산업화시대, 20세기 통신과 IT기술 기반의 정보화시대를 거쳐 21세기는 IT를 기반으로 서로 다른 2개 이상의 기술과 산업이 뭉쳐 새로운 가치를 창조하는 융합시대로 급속히 전환하고 있는 것이다.

2000년 이전에는 복합기, 냉난방기, 자동응답전화기 등 단순 기능 중심의 복합이 추세였다면 2000년 이후에는 주로 ITㆍBTㆍNTㆍGT 등 기술간 융합이 등장했고, 최근엔 기술만이 아니라 시장, 산업, 기술, 제품, 서비스, 학문, 문화 등 사회 전반에 걸친 융합 트렌드가 강하게 나타나고 있다.

자동차는 단순 기계적 운전장치가 아니라 첨단 전자기술과 IT, 통신기술이 융합해 지능형 자동차, 전기자동차, 인포테인먼트 자동차로 변화하고 있다. 휴대전화는 이미 PDA기능을 비롯해 MP3플레이어, 전자사전, 카메라, 비디오, GPS 등 여러 정보단말 기능을 하나로 융합한데 이어 최근엔 스마트폰으로 진화해 아이폰처럼 인터넷+게임+메일+음악 등 PC기능을 통합했고, 다양한 앱(앱스토어)을 통해 금융ㆍ정보ㆍ상거래 등 다양한 서비스와도 융합했다.

반도체기술은 바이오기술과 융합해 혈액을 칩 위에 한방울 떨어뜨리면 성인병 등 각종 질병을 한 번에 검사할 수 있는 시대가 됐다. 기술과 제품, 제품과 서비스가 융합해 인간에게 좀 더 편한 서비스를 제공하면서 엄청난 신시장이 창출되고 있고, 거대 융합 신시장을 차지하기 위해 세계 각국과 공룡 기업들이 너도나도 융합제품 개발과 융합산업에 막대한 투자를 아끼지 않고 있다. 컨설팅업체인 딜로이트에 따르면 산업융합 신시장은 2008년 8.6조달러 규모에서 오는 2013년 20조달러, 2018년 61조달러로 거대시장으로 성장할 것으로 예측됐다.

이미 세계 전자산업, IT산업, 자동차산업, 조선산업 등 그간 주력산업은 최근 몇 년 사이 시장 성장률이 한자리수로 낮아지는 등 성장 한계에 직면했다. 기존 칸막이식 산업육성으로는 새로운 부가가치를 창출하기 어렵고, 21세기 총성없는 경제전쟁에서 결코 승리할 수 없다는데 전문가들은 의견을 같이 하고 있다.

최근 국가 지식경제 R&D를 총괄하는 전략기획단장으로 임명된 황창규 삼성전자 전 사장은 "현재 세계산업은 변곡점에 와있다. ITㆍ자동차ㆍ원자력 등 우리가 잘해왔던 기술이 2020년 이후 우리 국가를 먹여 살릴 수 없다. 창조적 융복합 기술에서 해답을 찾아야 한다"고 말한 것도 이같은 배경에서다.

특히 가격경쟁력을 바탕으로 빠르게 기존 산업 시장을 잠식하고 있는 중국 등 신흥국가와 강력한 기술력을 바탕으로 새로운 신시장을 선점해나가고 있는 일본ㆍ미국 등 선진국 사이에 끼어 흔히 `넛크래커' 또는 `포지셔닝 트랩' 위험에 빠진 한국이 경제대국으로 도약할 수 있는 돌파구를 `산업융합'에서 찾아야 한다는 목소리가 고조되고 있다.

우리나라는 지난해 OECD 국가 중 초고속인터넷 가입자 비율로 세계 5위, 광통신 인터넷사용자 비율 세계 2위를 차지하는 등 세계 최고 수준의 IT인프라를 보유하고 있고, 전자ㆍ자동차ㆍ조선 산업 등에서 세계 최고 기술력과 글로벌 시장경쟁력을 갖추고 있는 만큼 IT를 기반으로 우수 산업간 융합을 통해 강점을 십분 살릴 수 있다는 분석이다.

그러나 산업융합 신시장을 창출하고 주도해나갈 역량을 키우기 위해 할 일이 태산이다. 국가과학기술위원회 산하 융합기술기획위원회에 따르면 2008년 기준 우리나라의 융합기술 수준은 선진국 대비 50∼80% 수준에 머무르고 있다. 또 산업융합 전략을 일괄적으로 추진할 체계가 미흡하다. 우리나라는 2006년 산업자원부의 융합부품소재 발전전략, 정보통신부의 융합전략팀 신설, 2007년 과학기술부의 융합기술종합발전계획 등 각 부처별로 칸막이식 융합촉진책을 실시해왔다. 2008년엔 국가과학위를 중심으로 범부처 융합기술전략(국가융합기술발전계획)을 수립해오고 있으나, 단순 각 부처의 정책 취합에 그쳐 융합정책을 총괄하는 컨트롤타워로서 역할을 제대로 수행하지 못했다는 지적이다.

또 각 산업 분야에서 급속히 진행하고 있는 융합 트렌드를 뒷받침할 법적 근거와 제도가 없다. 융합 추세에 따라 지식기반 신섬유개발 촉진법, U헬스케어 산업활성화 특별법, 의료관광특별법 등 개별법 제정 수요가 급증하고 있으나 전체 산업융합 영역을 포괄할 큰 틀의 법제도 마련이 시급해 보인다. 이와 함께 산업융합형 인재를 양성하기 위한 교육시스템이 제대로 갖춰져 있지 않다. 일례로 서울대가 학제간 협동과정을 대학원 커리큘럼에 도입했으나 전임교수 부재, 질낮은 교육 등으로 석박사 학위취득률이 50% 수준에 머무르고 있다. 이 때문에 미국 MIT미디어랩과 같은 창조적 융합형 교육과정을 도입한 한국형 융합교육시스템 마련이 최근 정부 주도로 추진되고 있기도 하다.

김승룡기자 srkim@
Posted by 전충헌 전충헌