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칼럼, 인터뷰2010.04.06 00:49

2010.04.05 19:09 입력 / 2010.04.06 00:27 수정

이달 21일부터 일본의 민방 TBS는 한국에서 인기를 끈 드라마 ‘아이리스’를 방영한다. 수요일 밤 9시의 골든타임에 전파를 탄다. 벌써 도쿄의 지하철역이나 길거리 곳곳에는 아이리스 포스터가 눈에 띈다. 얼마 전 한국특파원 출신 일본 기자들과 ‘아이리스’ 이야기를 나누다 돌연 화제가 ‘천안함 침몰 사건’으로 옮겨졌다. A기자의 이야기는 이랬다.

“현재로선 북한에 의한 어뢰 공격 가능성이 큰 것 같다. 그런데 청와대는 웬일인지 그 가능성을 낮추려 한다. 뭔가 북한과 교감이 있는 것 아니냐. 북한의 공격이 맞다면 김정일 모르게 강경 군부세력이 저지른 소행일 가능성이 크고, 이는 남북이 추진 중인 남북정상회담을 무산시키려는 의도일 것이다. 그렇다면 뭔가 북측으로부터 한국에 메시지가 전달됐을 수 있다. 아이리스 줄거리와 비슷하지 않나?”

아무런 근거도 없는 이야기였다. 화가 났다. 우리 정부의 대응이 얼마나 허술했으면 바다 건너 일본 땅에서 이런 소설 같은 이야기를 진지하게 듣고 있어야 하는지 말이다. 우선 우리 군과 정부는 ‘침몰 시간’ 같은 가장 기초적인 정보 하나 정확히 제대로 제시하지 못했다. 그러니 어느 국민이 정부와 군을 믿겠는가. 그래놓고는 한·미 정보당국이 북한의 잠수함 기지를 어떻게 분석하고 있고, 북한 잠수정을 탐지하지 못하는 사각지대가 어디인지도 드러나게 했다. 국방장관이 국회 발언을 통해 “하루에 두세 번 항공사진을 촬영한다” “3월 24일부터 27일 사이에 (잠수함 두 척이 사라졌다)”는 등 민감한 대목을 여과 없이 밝힌 것이다. 천안함 침몰을 둘러싼 의혹해소 차원에서 군이 ‘기밀주의’의 벽에 갇혀서는 안 된다는 게 대부분 국민의 생각이지, 북한 잠수함 운영에 대한 감시방법마저 구체적으로 밝히라는 것은 아니지 않은가. 물론 일부 언론이 ‘초계함의 어디를 타격하면 가장 효율적’이라는 식으로 보도하는 것도 문제다. 하지만 군이 군사기밀에 관한 균형감각을 상실하는 것이 더 큰 문제 아닐까.

이번 사태에선 나라의 시스템도 제대로 작동하지 못한 것이다. 청와대 따로, 국방부 따로, 국민 따로, 말 그대로 ‘한 지붕 세 가족’이 대한민국의 현주소였다. 1981년 가고시마현 연안에서 일본의 화물선이 미국의 핵 잠수함 ‘조지 워싱턴’과 충돌했을 때, 2001년 미 하와이 연안에서 일본의 수산고등학교 학생실습선 ‘에히메마루’가 미국의 핵 잠수함 ‘그린 빌’과 충돌했을 때를 되돌이켜 보자. 사고 당시 일본 총리가 골프장에서 허둥지둥하는 등 ‘사람’의 문제는 있었다. 하지만 사고 상황 파악→사고 원인 추정→정부의 대응조치 발표에 걸린 시간은 불과 반나절이었다. 사람이 아닌 시스템이 작동했기 때문이었다. 그러니 언론의 추측보도도 거의 없었다.

우리 기업 한두 개가 일본을 앞섰다고 우쭐할 때가 아니다. 나라의 힘은 종합력이다. 더군다나 평화상태가 아닌 휴전상태인 대한민국의 위기관리시스템이 이래서야 되겠나. ‘아이리스’란 소리를 들어도 할 말이 없게 됐다.

김현기 도쿄 특파원
Posted by 전충헌 전충헌
뉴스/세미나/2010.03.29 04:52

[단독] “천안함 CIC 레이더상 北 공격 흔적 없어”

세계일보 | 입력 2010.03.29 02:56 | 수정 2010.03.29 03:05 |

軍소식통 밝혀… 폭발 4마일 지점서 함수 발견
소해함 2척 투입 음파 촬영… 29일 영상 공개
실종자 46명중 32명 침몰당시 함미지하 근무


원인 불명의 폭발로 침몰한 천안함이 바닷속에 가라앉은 형태와 개략적인 사고 원인이 이르면 29일 밝혀질 것으로 보인다.

군 고위 관계자는 "28일 저녁 천안함 폭발지점에서 동남쪽으로 4마일 정도 떨어진 곳에서 발견된 함수 부분에 대해 해군 소해함(기뢰 제거함·730t)이 밤늦도록 정밀 스캔작업을 했다"며 "29일 오전이면 천안함 함수가 가라앉은 형태와 폭발지점에 대한 자료가 확보될 수 있다"고 말했다. 그는 "양양함과 옹진함 등 2척의 소해함이 28일 밤 11시쯤 현장에 도착해 함수 부분에 대해 고성능 음파탐지기 등을 이용해 정밀스캔을 실시했으며, 29일 일부 촬영된 형상을 언론에도 공개할 것"이라고 설명했다.





◇천안함 침몰 사흘째인 28일 해군 해난구조대(SSU) 대원들이 인천 옹진군 백령도 서남쪽 해상에 정박한 상륙함(LTS) 성인봉함에서 실종자 수색 작업을 위해 출동하고 있다.
백령도=이종덕 기자

이 경우 천안함 함수 부분이 어떤 형태로 바닷속에 가라앉아 있는지와 부러진 부분이 뻘속에 파묻혀 있지 않다면 그 모양이나 구체적인 형태까지 확인될 것으로 기대된다. 소해함은 상륙작전 전에 상륙지역의 기뢰를 제거하는 기본임무 외에도 침몰된 배 위치와 형태를 음파탐지기 등으로 찾아 영상으로 스캔하는데, 자료 정밀도가 높다.

한편, 해군 초계함 천안함 폭발 당시 전투정보실(CIC)에 있던 레이더상에 북한군의 어뢰나 함포 공격 등 아무런 흔적이 없었던 것으로 확인됐다. 군의 한 소식통은 "천안함 폭발 당시 북한군의 동향과 미군 첩보 등 여러가지 가능성을 분석한 결과 외부 공격은 없었던 것으로 안다"고 말했다. 이 소식통은 "천안함 CIC에 장착된 레이더는 탐색범위가 20∼30㎞ 정도인데 웬만한 대함미사일이나 어뢰 등은 손쉽게 탐지해낸다"면서 "외부 공격에 의한 것이라면 레이더에 잡히지 않을 정도로 움직임이 없었던 물체에 의한 타격으로 봐야 한다"고 설명했다. CIC는 함장이 함정 전체를 지휘통제하는 함교 바로 밑에 위치해 있다.

국회 국방위원장인 한나라당 김학송 의원은 이날 "여러가지 가능성을 열어놓고 봐야 하지만 외부충격에 의한 것이라면 기뢰 폭발 가능성이 상당히 있다"고 밝혔다. 그는 "사고 해역은 원래 고속정이 다니는 곳인데 사고 당시 파도가 세 초계함이 경계 작전을 하러 들어갔었다"며 "1200t급 함정이 해역에 들어오니까 과거에 우리가 뿌려놓은 기뢰 중 회수하지 못한 기뢰가 폭발했을 가능성이 있다"고 추정했다. 그는 이어 "의도적, 고의적인 기뢰 설치가 아니라 키리졸브 등 한미 연합훈련에 대응하기 위해 북측에서 뿌려놓은 기뢰가 사고해역에 흘러왔을 가능성도 있다"고 말했다.

해군 2함대사령부는 침몰 당시 승조원들의 근무위치와 관련, "평소 해당 시각 승조원 근무위치와 생존자 진술 등을 종합해 추정한 결과 실종자 46명 중 32명이 기관부침실 등 함미 지하에 있었던 것으로 보인다"고 밝혔다.

박병진 기자 worldpk@segye.com
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Posted by 전충헌 전충헌
뉴스/세미나/2010.03.29 04:35

천안함 침몰, 외부 충격? 내부 폭발? 휘어진 철판 방향이 사건 규명 열쇠 [중앙일보]

2010.03.29 02:46 입력 / 2010.03.29 03:36 수정

내부 폭발이냐, 아니면 외부로부터의 폭발이냐. 천안함 침몰이 엄청난 규모의 폭발에 따른 것으로 밝혀지면서 이 부분이 최대 쟁점으로 떠오르고 있다. 그 향방에 따라 정부의 대응이 180도 달라지기 때문이다. 외부 폭발은 북한 해군의 도발에 의한 것일 가능성이 압도적이다.

함정 내부 폭발인지 외부 폭발인지를 확인하는 유일한 방법은 현장 확인이다. 두 동강 나 침몰된 천안함의 함수와 함미의 잘린 부분에 생긴 파공(구멍)의 철판 방향을 보면 의문점이 밝혀진다. 철판이 천안함 안쪽으로 휘어졌으면 외부 공격이 원인이다. 철판이 바깥으로 휘어졌으면 내부 폭발이다.

외부에서 천안함의 폭발을 일으킬 수 있는 수단은 어뢰와 기뢰다. 어뢰는 북한의 잠수함 및 반잠수정과 수상함(북한의 어뢰정)에서 발사할 수 있는 무기다. 북한이 보유한 구경 533㎜의 어뢰로 군함을 맞히면 치명상을 준다. 백령도 부근에서 이 어뢰를 사용할 수 있는 함정은 유고급 및 상어급 잠수함과 반잠수정, 어뢰정 등이다. 그러나 어뢰정은 바다 위에 떠 있어 금세 노출되기 때문에 천안함에 접근할 수가 없다. 잠수함과 반잠수정은 북방한계선(NLL)에 가까운 백령도 부근을 쉽게 넘나들 수 있다.

북한은 특히 어뢰 1발을 장착할 수 있는 반잠수정을 보유하고 있다. 침몰 해역의 수심이 24m로 얕지만 10∼20m 물 아래에서 충분히 작전할 수 있다는 게 해군 전문가들의 지적이다. 그럴 경우 천안함 레이더엔 포착되지 않는다. 더구나 이 해역은 북한과 가까워 대잠 초계활동도 할 수 없는 곳이다. 수심이 얕아 잡음이 생기는 바람에 천안함의 음파탐지기(소나)의 기능이 제대로 발휘되지 않는다. 반잠수정이 몰래 다가와 어뢰를 발사한 뒤 빠르게 북쪽으로 달아나면 잡을 수 없다는 것이다. 전문가들은 천안함의 침몰 모습이 어뢰에 맞은 것과 유사하다고 보고 있다.

외부 폭발일 경우 기뢰에 의한 충격 가능성도 있다. 북한 잠수함이 우리 해군 초계함이 자주 드나드는 백령도 및 대청도 남쪽 해상에 기뢰를 부설해 두었을 소지가 있다는 것이다. 폭발 시한을 맞춰놓은 기뢰는 함정의 스크루에서 나오는 소리와 선체의 자성 등으로 표적을 감지한다. 김학송(한나라당) 국회 국방위원장은 이와 관련해 28일 평택 2함대 사령부를 방문한 자리에서 “북한이 키리졸브 등 한·미 연합훈련에 대응하기 위해 북측 수역에 뿌려놓은 기뢰가 사고 해역에 흘러왔을 가능성도 있다”고 말했다.

내부 폭발의 경우 천안함 탑재 폭뢰의 폭발 가능성도 제기되고 있다. 폭뢰는 천안함의 함미 갑판에 단단한 강철 로프에 묶여 있었다. 하지만 폭뢰는 일정 수심 등에서 터진다. 그렇지 않으면 망치로 때려도 폭발하지 않는다. 또 갑판 위의 폭뢰가 터졌으면 워낙 폭발력이 큰 만큼 승조원과 백령도 주민들한테 들려야 한다. 그러나 생존자 가운데 폭뢰가 터지는 소리를 들었다는 증언은 없었다.

내부 폭발로 천안함의 앞뒤 2곳에 장착된 76㎜ 함포의 탄약이 폭발했을 가능성도 제기된다. 해군 관계자는 “함포탄이 폭발했다면 화약 냄새가 진동했을 것”이라고 말했다. 그러나 생존자들은 화약 냄새는 없었고 기름 냄새만 났다고 말했다. 함정의 밑바닥에 깔린 기름에서 올라온 기름 증기가 폭발했을 가능성도 있다. 임반웅(해사 26기) 전 해군 7전단장은 “기름 증기가 전기스파크로 폭발해도 화염이 잠시 지나갈 뿐 더 이상 영향은 주지 않는다”고 말했다. 임 전단장은 “기름 증기 폭발로 천안함의 기름 탱크가 터졌으면 폭발 규모가 훨씬 크고 엄청난 화염이 생겼을 것”이라고 설명했다. 하지만 천안함이 침몰할 당시 화염이나 연기는 거의 없었다고 한다. 

김민석 군사전문기자


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Posted by 전충헌 전충헌