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칼럼, 인터뷰2010.03.03 11:07

스포츠

“김연아 콜리시엄을 건립하자” … 김종필 전 총리 기고 [중앙일보]

2010.03.03 02:23 입력 / 2010.03.03 10:29 수정

“가난 벗어나려 했던 1960, 70년대 민족 DNA 세계를 놀라게 한 쾌속세대 저력으로 폭발”

김종필(JP·84·사진) 전 국무총리는 밴쿠버의 활약상을 놓치지 않았다. TV를 빠뜨리지 않고 지켜봤다. 그는 자택에서 요양 중이다. JP에게 김연아의 연기는 “미울 정도로 아름답고 대담한 프리마돈나의 빙상 미학”이었다. JP는 젊은 시절 독특한 예술적 감수성을 표출했다. 그는 밴쿠버 감격을 마음속에만 묻어두지 않았다. 재활치료를 계속하고 크게 호전됐지만 원고를 직접 쓰기엔 불편하다. 측근을 불러 구술했다. 다시 듣고 다듬었다. 그리고 본지에 원고를 보내왔다. JP의 언론사 기고는 1980년대 이래 처음이다. 그는 2008년 12월 뇌경색으로 3개월간 입원 치료를 받았다.

2010년 2월은 우리 5000만 국민에게 참으로 행복한 달이었다. 감격의 달이었다. 밴쿠버 겨울올림픽에서 14개의 메달을 땄다. 세계 5위, 아시아 1위다. 겨울올림픽 참가 42년 만에 한국의 장한 젊은이들이 쓴 새로운 역사다. 국민의 한 사람으로서 감사하면서 그동안 피나는 훈련과 투혼으로 역경을 이겨낸 우리 선수들에게 찬사와 격려를 드리지 않을 수 없다. 오늘의 성취를 이루기까지 희생으로 뒷바라지해 준 가족과 코치들에게도 감사와 위로를 드린다.

이제 대한민국은 빙상 경기의 변방이 아니라 그 중심에 우뚝 섰다. 우리 선수들의 금빛 질주는 세계를 놀라게 했다. 아시아 최초로 스피드스케이팅, 피겨스케이팅, 쇼트트랙 3종목을 석권하는 ‘빙상 그랜드슬램’을 달성한 나라는 대한민국이었다. 이승훈·모태범·이상화 선수의 다이내믹한 역주는 ‘스피드 코리아’ ‘미러클(miracle·기적) 코리아’를 세계인의 뇌리에 생생하게 심어줬다. 이정수 선수의 날렵한 경기 모습은 묵은 체증을 시원하게 뚫어주기에 충분했다. 최선을 다한 이호석·성시백·이은별·박승희·곽윤기·김성일 선수의 메달 또한 너무나 값진 땀과 노력의 결정체였다. 비록 메달을 목에 걸지는 못했지만 얼음판과 눈밭 위에서 있는 힘을 다한 국가대표 한 사람 한 사람의 분투에도 큰 박수를 보낸다.

김연아의 쾌거는 전율 그 자체였다. 종합점수 228.56이라는 숫자가 TV 화면에 떴을 때 우리는 눈을 의심치 않을 수 없었고, 세계는 그야말로 경악했다. 외신들은 앞다퉈 ‘밴쿠버의 전설’을 타전하며 ‘피겨 여신(女神)’을 칭찬했다. 언어로 표현할 수 있는 최상의 단어로 김연아의 경기를 평가하면서 “인간의 한계를 넘어선 빙상 미학”의 경지로까지 끌어올렸다. 김연아 선수, 이 미울 정도로 아름답고 대담한 프리마돈나는 대한민국의 아이콘이 되었다. 나아가 글로벌 브랜드가 되었다. 여자 피겨스케이팅 사상 처음으로 ‘그랜드슬램’을 이룩하고 전무후무한 점수를 기록한 김연아의 성공은 우리 모두의 자랑이요, 긍지가 아닐 수 없다.

밴쿠버 올림픽을 통해 우리는 많은 것을 확인하고 또 미래를 준비해야 하는 의무감을 느낀다. 먼저, 우리 젊은 선수들이 세계 강자들에게 주눅 들지 않고 당당하게 겨루어 마음껏 기량을 발휘한 점이다. ‘쾌속(快速)세대의 약진’이라고 할까. 그들은 선배들이 쌓은 국부(國富)의 터전 위에서 겨울올림픽이라는 선진국 스포츠의 대열에 바야흐로 합류한 것이다. 또 하나는 자신감과 잠재력이다. 이제 우리에게 뛰어넘지 못할 벽은 없다. ‘할 수 있다’는 자신감은 모진 가난에서 벗어나기 위해 몸부림쳤던 1960∼70년대 정신이었지만 그로부터 생성된 민족의 DNA는 어딜 가지 않았다. 밴쿠버 전사들의 폭발적 에너지가 그 DNA의 저력이다. 밴쿠버 쾌거는 대한민국 브랜드와 국격을 크게 높였고 국민에게 희망과 자존심을 심어주었다. 경제적 파급효과가 수천억, 수조원에 이를 것이라는 전문가의 계산도 나왔다.

그러나 우리 사회 한구석의 ‘냄비’라는 근성 때문에 도약의 호기를 놓쳐 버리는 경우를 흔히 본다. 메달 획득이라는 일시적 흥분을 일과성으로 묻어버리는 경우를 본다. 밴쿠버 열기를 이어가야 한다. 모처럼 일군 ‘빙상 강국’의 위상을 견지하고 더욱 높여나가기 위해 빙상 투자에 힘을 쏟아 계속 꿈나무를 키워나가야 할 것이다.

이를 위한 첫째 과제는 국제 규모의 빙상경기장을 조속히 건립하는 일이다. 외국인의 인지도나 친밀감을 고려해 ‘김연아 콜리시엄’이라고 이름을 붙이면 좋을 것이다. 현재 국내 빙상경기장은 26개에 불과하고 국제경기를 치를 수 있는 시설은 두 곳뿐이다. 피겨선수들이 연습할 수 있는 전용훈련장은 한 곳도 없다고 한다. 이런 불리한 여건에서 세계 5위의 빙상 강국으로 뛰어오른 것은 실로 기적에 가까운 일이다. 김연아 콜리시엄은 김연아의 위업을 알리는 것은 물론이고 후진 양성의 요람이 되어야 한다. 모든 빙상 종목을 아우르는 훈련장이자 경기장이어야 한다. 빙상의 대전당이 세워질 때가 바로 지금이다.

국제적 대규모 빙상경기장을 신축하자면 적지 않은 돈이 들 것이다. 정부나 지방자치단체가 가능하다면 국책사업으로 추진하는 것이 마땅하겠지만, 국가 재정상 쉽지 않을 것으로 보인다. 그 대안으로 대기업들이 협력해 ‘김연아 콜리시엄’을 건립할 것을 제안하고자 한다. 우리나라 10대 대기업이 중심이 되어 뜻을 모으길 기대한다. 이 빙상경기장의 건립은 밴쿠버에서 거둔 경이적 성적과 더불어 2018년 평창 겨울올림픽 유치에도 큰 플러스 효과를 가져오리라 믿는다.

김종필 전 총리
사진=박보균 편집인
Posted by 전충헌 전충헌
뉴스/세미나/2010.03.01 17:48

아우내 장터의 망국세대 밴쿠버의 쾌속세대 대한민국 100년의 드라마 [중앙일보]

2010.03.01 02:34 입력 / 2010.03.01 07:45 수정

오늘이 삼일절만 아니었더라도, 올해가 한·일 강제합병 100주년이 되는 해만 아니었더라도, 그냥 너희들을 향해 박수 치고 웃고 울며 이 감동의 순간들을 함께 맞이했을 것이다.

하지만 금메달을 걸고 시상대에 오른 너희들의 자랑스러운 모습 위로 어쩔 수 없이 떠오른 것은 김연아보다도 어린 열여덟 나이로 세상을 떠난 유관순 소녀의 얼굴이다. 밴쿠버에서 들려오는 승리의 함성과 아우내 장터에서 독립을 절규하는 만세 소리가 함께 메아리치는 곳에 우리가 있다.

나라 잃은 시대에 태어난 젊은이들은 차갑고 위태로운 역사의 빙판 위에서 독립운동을 했다. 그리고 지금 88 서울 올림픽 때 태어난 너희들은 아름답고 평화로운 세계의 빙판 위에서 올림픽 경기의 운동을 즐긴다. 같은 젊음이요 같은 운동인데 이렇게 다를 수가 있는가. 독립운동을 한 유관순의 피와 피겨 스케이팅 운동을 한 김연아의 땀을 비교하자는 것이 아니다. 나라 잃은 유관순이 오늘의 대한민국에 탄생한다면 김연아가 되었을 것이고, 대한민국의 김연아가 100년 전 망국의 땅에 태어났더라면 유관순의 이름으로 기억되었을지 모른다는 사실이다.

삼일운동의 영웅들이 있었기에 오늘 밴쿠버의 영웅이 있다는 것을 너희들은 안다. 그래서 나에게 있어서 조국이란 무엇인가를 다시 묻는다. 그렇다. 나라라고 하는 것은 분명 추우면 주워 입고 더우면 벗어 던지는 그런 옷가지(衣裳)가 아니다. 그것은 피부와도 같은 것이어서 어디를 가나 몸처럼 따라다닌다. 단순한 비유가 아니다. 겨울올림픽은 기후와 그 경제조건으로 북방에 몰려 있는 유럽 선진국의 독무대였다. 그런데 오늘 너희들이 금메달을 따 세계를 놀라게 한 것은 개인의 기량만이 아니라 대한민국이라는 너희들 나라가 독립해 있었기에, 서구 선진국의 문턱을 넘어설 수 있을 만큼 발전했기에 가능했다.

너희들이 5000m와 아시아 선수들이 넘을 수 없다던 1만m 스피드 종목의 벽을 넘어 금메달을 움켜쥘 때 나는 1988년 서울 올림픽 개막식에서 ‘벽을 넘어서’의 대본을 만들던 일을 상기했다. 20년 뒤 너희들이 정말 벽을 넘어 세계의 한복판에 설 줄 어떻게 알았겠는가.

김연아를 보라. 피겨 스케이팅의 피겨란 그림(圖形)을 뜻하는 말이다. 영국 귀족들이 스케이트를 타고 빙판 위에 하트 모양이나 글자들을 그리며 즐기던 운동이었다. 김연아가 세계의 빙판 위에 그린 꿈과 메시지도 ‘벽을 넘어서’였다. 김연아가 세운 세계 신기록을 남자의 채점 방식으로 옮기면 168.00점. 남자 피겨 우승자인 라이사첵의 167.37점을 넘어서는 득점이다. 피겨 여왕이 아니라 피겨 제왕이라고 불러야 옳다.

또 김연아는 라이벌 일본의 벽을 넘는 드라마를 보여주었다. 스포츠는 그냥 스포츠로 즐겨야 한다. 그러나 우연히도 강제합병 100주년이 되는 해에 김연아는 그녀의 라이벌 아사다 마오를 시원하게 이겼다. 데뷔할 무렵 연아는 주니어전에서도 시니어전에서도 패배를 당하고 일기장에 “왜 하필 나와 같은 시대에 태어났는가”라며 마오를 원망하기까지 했다. 그러나 어느 여자 선수도 기록하지 못한 3.5회전의 트리플 악셀을 연속 성공시킨 마오를 20점 차로 꺾은 것은 한국인다운 끈기였다. 쇼트에서는 007 본드 걸의 하드와 다이내믹한 힘을 보여주고, 프리에서는 경쾌하고 청초한 매력으로 조화를 이룬 한국인 특유의 ‘신바람’과 ‘끼’가 일본의 가다(型=틀)를 압도한 것이다.

셋째로 김연아는 한국 문화의 벽마저 뛰어넘어 글로벌한 새 한국인의 모습을 보여주었다. 시상대에서 흘리는 눈물은 이미 보릿고개에 자란 선수들이 흘렸던 한의 눈물이 아니었다. 식민지인의 그늘이나 열등의식을 찾아볼 수 없다. 그리고 김연아의 성공 뒤에는 그녀의 가족만이 아니라 코치를 비롯한 외국인 스태프의 드림팀이 있었음을 간과할 수 없다.

너희들은 물질적 풍요를 위한 ‘산업화의 경제원리’와 평등을 추구해 온 ‘민주화의 정치원리’ 사이에서 자라난 아이들이다. 이제는 이 두 벽마저 넘어 사랑과 소통을 추구하는 ‘생명화의 문화원리’를 창조해 내게 될 것이다.

밴쿠버의 젊은이들아. 너희들 때문에 처음으로 지역차별의 분열도 좌우의 이념대결도 그리고 여야의 갈등도 없이 대한민국은 하나가 되어 모처럼 함께 웃고 함께 울었다. 고맙구나. 장하구나.

이어령 중앙일보 고문
Posted by 전충헌 전충헌