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마켓 생태계/지식2010.04.29 08:31

대한민국 대표할 과학자는 누구? ‘2010년 국가과학자’ 김빛내리 교수 등 5명 선정 2010년 04월 29일(목)

우리나라 과학기술 발전에 크게 공헌한 국가과학자 5명이 추가로 선정됐다.

교육과학기술부(장관 안병만)와 한국연구재단(이사장 박찬모)은 28일 세계적 수준의 독창적 연구성과를 창출한 △김광수(60) 포항공대 교수 △김빛내리(41) 서울대 교수 △남홍길(53) 포항공대 교수 △노태원(53) 서울대 교수 △황준묵(47) 고등과학원 교수(이상 가나다순) 등 5명을 2010년도 국가과학자로 선정한다고 밝혔다.

이로써 국가과학자는 △신희섭 한국과학기술연구원(KIST) 박사 △이서구 이화여대 교수(이상 2006년 선정) △유룡 한국과학기술원(KAIST) 교수(2007년 선정)와 함께 총 8명으로 늘어났다.

▲ 교육과학기술부와 한국연구재단은 28일 세계적 수준의 독창적 연구성과를 창출해 우리나라 과학기술 발전에 크게 공헌한 2010년도 국가과학자 5명을 신규로 선정ㆍ발표했다. 사진 오른쪽부터 김빛내리 서울대 교수(41ㆍ생명과학), 남홍길 포항공대 교수(53ㆍ융합), 황준묵 고등과학원 교수(47ㆍ수학), 노태원 서울대 교수(53ㆍ물리), 김광수 포항공대 교수(60ㆍ화학) 

MicroRNA 생성원리·기능 규명 등 국제적 업적 남겨

이번에 선정된 국가과학자의 주요 선정 이유는 다음과 같다.

▲김광수 포항공대 교수 = 나노렌즈, 초거대자기저항 시스템을 발견해 나노과학이 미래 첨단 산업의 핵심기술로 활용될 수 있는 가능성을 보여줬다. 이는 나노과학 분야의 새로운 장을 열었다는 평가를 받고 있다.

▲김빛내리 서울대 교수 = 국내 생명과학 분야를 대표하는 연구자로서, 10여년 전부터 유전자 조절 물질인 MicroRNA의 중요성을 인지해 MicroRNA의 생성원리 및 기능을 규명했다. 현재 Cell誌 편집위원으로 활동하는 등 국제적으로 인정받는 점을 높이 평가 받았다.

▲남홍길 포항공대 교수 = 식물노화의 분자유전학분야를 새롭게 창출해 세계적으로 인정받았다. 우리나라에서는 유일하게 세계 3대 최고 저널인 NSC(Nature, Science, Cell)지에 교신저자로 게재한 점이 인정됐다.

▲노태원 서울대 교수 = 21세기 신성장동력인 고집적 산화물 메모리 소자의 원천기술을 확보했다. 이로써 우리나라 응집물질 물리학의 수준을 한 단계 높이는데 크게 공헌한 점을 높게 평가 받았다.

▲황준묵 고등과학원 교수 = 기하학에서 독창적인 이론체계를 수립해, 지난 수십 년간 해결되지 못한 학계의 여러 난제를 해결했다. 이를 바탕으로 국제 수학계의 연구리더로 떠오른 황 교수는 우리나라 수학계를 세계 선진국 수준으로 끌어올리는데 크게 기여한 공로로 선정됐다.

교과부, 국가과학자 사업 2010년부터 대폭 개선

교과부는 2010년 국가과학자 사업으로 우수역량을 가진 선도과학자들이 세계적 수준의 독창적 연구성과를 창출할 수 있도록 기존의 선발기준, 선발절차, 지원기간 및 방식 등을 대폭 개선했다.

먼저, 선정된 국가과학자에게는 연구의 자율성을 최대한 부여해 수행하고자 하는 연구를 마음껏 할 수 있는 권한을 부여했다. 아울러 정부가 개인에게 지급하는 최대 연구비인 매년 15억원을 최장 10년간 장기적·안정적으로 지원하고, 평가주기도 3년에서 5년으로 연장했다.

특히 기존 연구업적 위주의 선발기준과 달리 연구의 독창성(Originality), 연구성과의 세계적 영향도(Impact) 및 연구자의 세계적 평판도(Reputation) 등을 종합적으로 고려했다.

▲ 왼쪽부터 김빛내리 서울대 교수(41ㆍ생명과학), 김광수 포항공대 교수(60ㆍ화학), 황준묵 고등과학원 교수(47ㆍ수학), 남홍길 포항공대 교수(53ㆍ융합), 노태원 서울대 교수(53ㆍ물리) 

학회 추천 의존하던 기존 선발방식 벗어나

특히 학회 등의 추천에만 의존하던 기존 선발방식에서 벗어나, Science Map 등 객관적인 자료를 활용해 독창적인 연구를 수행하는 연구자를 선정했다. 올해에는 우선 ▲ 高피인용 논문 발표자(최근 27년간 논문 피인용 상위 5,000명중 한국인 연구자) ▲ 세계 최고 수준의 선도적 연구 주도 과학자(최근 10년이내 피인용 상위 0.1% SCI 논문의 주저자) ▲ 세계 최고 수준의 과학 저널 논문 게재자(최근 6년간 세계적 저널에 주저자로 등재한 과학자) ▲ 기타 세계 수준의 연구성과 도출자(학문단장 추천 우수연구자) 등 4개군(群)에서 116명을 도출했다.

후보군을 대상으로 학문분야별 추천위원회에서는 연구성과의 독창성, 영향도(Impact) 및 평판도(Reputation) 등을 위주로 17명의 후보를 추천했다. 기초연구사업추진위원회(위원장 서울대 소광섭 교수)는 이를 바탕으로 해외석학의 자문과 종합심의위원회의 심의를 거쳐 5명을 ‘2010년도 국가과학자’로 최종 선정했다.

교과부 관계자는 “이번 국가과학자 선정은 스타과학자를 적극 육성해 우리나라의 과학기술력 향상과 기초분야 연구역량 강화에 크게 기여할 것”이라며 “젊은 신진연구자들과 학생들에게 훌륭한 역할 모델을 제시할 것으로 기대된다”고 밝혔다.

김청한 기자 | chkim@kofac.or.kr

저작권자 2010.04.29 ⓒ ScienceTimes

Posted by 전충헌 전충헌

얼마 전 해외 출장을 다녀오면서 과거에 비해 국가의 위상이 크게 높아졌다는 것을 실감하게 되어, 대한민국 국민으로서 자부심과 뿌듯함을 느꼈다. 세계 최고의 제품들을 만들어 낸 기업들과 동계올림픽의 화려한 성과도 있었지만, 한국인 DNA의 우수성도 국가 브랜드의 하나로 자리매김하는 것 같았다. 자원이 없고 국토가 작은 우리나라에는 국민들의 열정, 근면, 노력이 있었고, 이를 통해 지금까지 축적된 교육과 연구가 보이지 않는 큰 힘이 되었을 것으로 미루어 짐작된다. 우리나라가 이렇듯 국가적 위상을 높이고 선진국으로 확실히 진입하기 위해서, 단기적·전략적인 국가정책도 필요하겠지만, 중·장기적으로 연구진흥과 인재양성에 대한 국가적 관심과 정부의 굳은 의지가 지속적으로 필요하다고 생각된다.
 
한국연구재단은 전 학문분야의 연구진흥과 인재양성을 종합적·체계적·전문적으로 추진하기 위해 탄생한 연구지원관리 전문기관으로서, 기초연구에서부터 국책연구, 국제협력 등 광범위한 사업을 주관하고 있다. 연구재단의 위상이 크게 제고됨에 따라, 재단의 역할에 대한 사명감도 그만큼 높아졌다. 박찬모 이사장님을 비롯한 재단 관계자들이 누구보다도 이 점에 대해 체감하고 있고, 확대된 역할을 충실히 수행하기 위해 최선을 다하고 있다.
또한 정부로부터 더 많은 예산을 확보하여, 보다 많은 연구자들이 연구지원의 혜택을 얻을 수 있도록 노력하고 있고, 이로 인해 연구자들의 연구여건도 점차 개선되고 있다. 그러나 지금까지 연구자 수에 비해 상대적으로 부족한 예산으로 많은 연구자들이 연구지원의 혜택을 충분히 받지 못하고 있으며, 상대적으로 높은 경쟁이 존재한다. 연구자 입장에서 보면, 한정된 예산으로 경쟁을 통해 제한된 과제들이 선정된다는 사실은 쉽게 이해할 수 있다. 그러나 불공정한 요소로 인해 본인의 연구과제가 탈락되었다면, 재단을 불신하게 되고, 연구의욕도 그만큼 저하된다. 그리하여 새로 출범한 연구재단은 특히 공정성 부분을 중시여기고 있는 것으로 알고 있다. 재단은 현장의 목소리를 수렴하여 더욱 보편타당한 합리적인 제도와 시스템을 구축하고 운영하려는 모습을 보여줘야 한다. 대다수 연구자들이 재단의 존재와 노력에 항상 감사하고 든든한 동반자로 생각하지만, 이 점은 중요하다고 생각한다. 기초연구분야에 있어서는 더욱 그러하다.
 
국책연구분야는 현재 또는 향후 국가와 사회가 필요로 하는 분야에 대한 목적지향적인 연구로서, 규모가 크고 전문적인 연구사업이라는 특징이 있다. 따라서 방향설정이나 연구비 투자효율성, 파급효과 등 많은 부분을 검토해야하는 '기획'이 무엇보다도 중요하다. 이를 위해서는 PM(연구사업관리전문가, Program Manager)의 전문성과 탁월성도 요구되지만, PM이 충분한 시간과 여건을 갖고 기획할 수 있어야 한다. 그러나 현재 연구재단의 기획기능은 구조적으로 발휘되기가 어렵다. PM의 재임기간이 불과 2년이기 때문에, 업무파악, 업무 인수인계 등의 시간을 제외하면, 실제 일할 수 있는 기간은 상당히 부족하고 예산도 충분하지 않다. 또한 최종적인 결정권을 교과부가 갖고 있으므로, 이에 대한 어려움도 많을 것이다. 그럼에도 불구하고 재단은 자체 기획기능을 더욱 확대하고, 실질적인 방안을 마련하여, 교과부와 협의·설득하여 사업을 키워나가야 한다. 향후에는 대한민국 대표 연구지원관리 전문기관인 한국연구재단이 우리나라 학술 및 연구개발에 기획을 주도할 수 있기를 희망한다. 국책연구본부에서도 자체 기획 예산을 확보하여 다양한 기획을 준비하고 있다가, 선임된 PM이 철학과 상황을 종합하여 최종 기획안을 만들어 수행할 수 있도록 하는 것이 현재 상황을 고려할 때 바람직한 방법이라고 생각한다. 또한 PM의 근무기간을 연장하는 것도 한 방법이라고 생각한다. 국가차원의 국책연구지원사업은 원자력 및 방사선 기술개발, 녹색기술 개발 등 주요 사업들에서 Top-Down 형태로 추진되기 때문에, 소수 연구팀과 기존 전문가의 연구에 지원이 집중될 수 있다. 연구의 효율성이 우선시 되어야겠지만, 그 분야에 대한 연구저변이 확대되고 학문후속세대 양성도 도모할 수 있는 기획이 필요하다.
 

연구자들이 최대의 종합 연구지원관리 전문기관인 한국연구재단에 거는 기대가 크지만, 속사정을 들여다보니 재단 내부에서 업무를 수행하는데 어렵고 힘든 점들도 많다는 것을 알게 되었다. 하여간 연구자들뿐 아니라 국민으로부터 더욱 사랑받는 연구재단으로 거듭나기를 기대한다. 이를 위해서는 연구자와 연구지원관리 전문기관인 재단 사이에 더욱 투명한 소통이 필요하다고 생각하며, 재단 직원들이 서비스 정신과 연구자들을 위해 존재한다는 마음가짐으로 일하는 것이 최선이라고 생각한다.

한국연구재단

Posted by 전충헌 전충헌
뉴스/세미나/2010.04.05 01:52

미래 앞당길 창의연구단의 성과 한자리에 제4회 ‘창의적 연구사업 성과전시회’ 열려

 2010년 04월 05일(월)

50개 창의연구단의 성과를 조망하는 격년제 성과전시회가 열렸다.

교육과학기술부(장관 안병만)와 한국연구재단(이사장 박찬모)은 ‘리더연구자 지원사업(창의적 연구사업)’의 우수한 연구성과를 모아 지난 2일(금) 코엑스 신관 그랜드볼룸에서 ‘창의로 미래로’라는 주제 아래 격년제로 열리는 ‘창의적 연구사업 성과전시회’의 제4회 행사를 개최했다.

김중현 교육과학기술부 제2차관은 축사를 통해 “창의적 연구사업은 교수 시절 너무나 참여하고 싶었던 사업”이라고 개인적인 소회를 밝히며, “연구단이 씨앗이 되고 국가에서 물과 비료를 주어 앞으로 과학기술의 꽃과 열매를 맺자”고 격려했다.

박영아 국회 교육과학기술위원회 위원은 “과학기술계의 최전방에서 프론티어 역할을 하는 여러분들이 사회 속으로 나아가 국민과 소통할 수 있는 좋은 기회”라고 성과전시회 개최 의의를 강조했다.

▲ 지난 2일 코엑스에서 열린 '제4회 창의적 연구사업 성과전시회'에서 김중현 교과부 제2차관을 비롯한 귀빈들이 테이프 커팅을 진행하고 있다. 

13년간 115개 연구단에 총 3천957억원 지원

창의적 연구사업은 창의적 아이디어와 지식을 지닌 차세대 연구자를 발굴해 세계적 수준의 과학자로 육성하는 것을 목표로 하며, 지난 1997년 최초 27개 과제를 시작으로 지금까지 115개 연구단에 3천957억원을 지원해왔다. 현재는 창의연구단 47개, 국가과학자연구단 3개 등 50개 과제가 지원 대상이다.

창의적 연구사업은 과제당 연간 6~8억원(수학 등 이론분야는 2~3억원 이내)을 3년씩 총 9년동안 지원하며, 그때마다 평가를 실시하여 하위 10%는 강제 탈락시킨다.

지원분야는 △신규 연구영역을 개척하거나 획기적인 응용 가능성을 지닌 ‘현상·원리규명 또는 새로운 창조분야’ △창의적인 아이디어로 선진국과 경쟁 가능한 ‘새로운 과학기술 탐색·발아 분야’ △기존 기술의 한계를 돌파할 수 있는 ‘기존 과학기술 한계 극복 분야’ 등 3가지다.

▲ 김빛내리 서울대 교수가 창의연구단장 협의회 대표로 '창의적 연구사업'의 현황을 발표했다. 

성과논문 중 88.1%가 SCI논문

그동안 이뤄낸 성과는 주목할 만하다. 사업 초기부터 2008년까지 12년간 발표한 5천968편의 논문 중 SCI논문은 88.1%인 5,255편에 달하며, 세계 최고 수준의 학술지인 네이처, 사이언스, 셀 등 NSC(Nature, Science, Cell)에 게재된 논문도 27편이나 된다. 특허도 2008년까지 1천44건을 출원했고, 그중 46%인 480건이 등록을 완료했다.

현택환 산화물 나노결정 연구단장(서울대 화학생물공학부 교수)이 지난해 11월 반도체 나노결정 도핑기술을 세계 최초로 개발하고, 12월에 김빛내리 MicroRNA 연구단장(서울대 생명과학부 교수)이 마이크로RNA와 표적유전자를 발견해 인슐린 관련질병의 치료가능성을 연 것도 창의적 연구사업의 지원 덕분이다.

각 연구단의 단장들은 수상 경력도 화려했다. 연구단장들 중 한국과학상 수상자는 12명으로 전체 수상자의 52.2%, 젊은과학자상은 31%(13명), 이달의 과학자상은 22.9%(33명)를 차지했다.

이처럼 창의적 연구사업은 우리나라 과학기술을 세계적 수준으로 끌어 올리는데 견인차 역할을 담당하고 있다.

▲ 성과전시회에는 47개 창의연구단과 3개 국가과학자연구단이 연구성과 포스터와 결과물을 선보였다. 

창의연구단과 국가과학자연구단이 함께 전시

이날 성과전시회에는 △금속 단원자막을 이용해 실리콘 반도체의 전자물성 제어기술을 개발한 ‘원자선 원자막 연구단(POSTECH 염한웅 교수)’ △시간분해 엑스선의 광각산란을 이용해 광활성 단백질 반응 중간체의 3차원 구조를 규명한 ‘시간분해회절 연구단(KAIST 이효철 교수)’ △상온에서 압력을 이용해 친환경 차세대 테라급 초고밀도 정보 저장기술을 개발한 ‘블록공중합체 자기조립 연구단(포항공대 김진곤 교수)’ △산소화 효소의 화학반응에서 순간적으로 존재하는 중간체 구조를 밝혀낸 ‘생체 모방 시스템 연구단(이화여대 남원우 교수)’ 등 47개 창의적 연구단의 성과가 전시되었다.

또한 △뇌 인지 기능을 신경과학적으로 연구한 신희섭 박사 △활성산소의 세포내 역할과 퍼옥시레독신의 기능을 연구한 이서구 교수 △친환경 화학공정과 대체에너지 개발을 위해 나노다공성 물질을 연구한 유룡 교수 등 국가과학자 연구단도 함께하여, 대한민국 최고의 연구진들이 한자리에 모였다는 평을 받았다.

오후에는 과학자들의 강연도 이어졌다. 김선정 한양대 교수(생체인공근육 연구단장)는 ‘인공근육의 미래’를 주제로, 상어·거미·도마뱀·연꽃잎 등 생물체에서 창의적인 아이디어를 얻어 융합기술로 발전시키는 생체모방공학을 소개했다. 이명수 서울대 교수(초분자 나노조립체 연구단장)는 ‘분자들이 모여서 일어나는 재미나는 현상들’이라는 강연에서 외부자극에 지능적으로 응답하는 분자 집합체를 소개하며, 인공 바이러스와 인공 단백질 등 미래의 화학을 엿볼 수 있게 해주었다.

박일흥 이화여대 교수(MEMS 우주망원경 연구단장)는 ‘우주의 끝’이라는 제목으로 최근에서야 밝혀진 우주 생성의 비밀을 소개하며, 우주의 끝을 찾아내기 위한 천체물리학계의 노력을 조명했다. 이원재 이화여대 교수(생체 공생시스템 연구단장)는 ‘장내세균, 우리의 적인가 친구인가’라는 강연에서, 입·식도·위·장 등 인체 내에서 더불어 살아가는 세균들이 건강에 미치는 좋은 점과 나쁜 점을 알기 쉽게 설명해 눈길을 끌었다.

임동욱 기자 | duim@kofac.or.kr

저작권자 2010.04.05 ⓒ ScienceTimes

Posted by 전충헌 전충헌