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칼럼, 인터뷰2010.04.19 15:24

오마이뉴스 | 입력 2010.04.19 10:09 |

[오마이뉴스 김기두 기자]




애플의 아이폰


ⓒ 애플


며칠 전 정용진 신세계백화점 부회장이 '삼성이 아이폰을 이기는 솔루션 만드는 일에는 관심이 없고 기계 파는 일에만 관심이 있다'고 발언해서 화제가 된 일이 있었다. 한국 대표기업인 삼성이 애플의 아이폰 같은 혁신적인 제품을 내놓지 못하고 있다는 질책이었다.

새삼스러울 것도 없는 것이 핸드폰 시장 점유율에서 노키아에 이어서 세계 2, 3위를 차지하고 있는 삼성, 엘지가 핸드폰을 제조한 지 3년 밖에 되지 않은 애플에게 스마트폰 시장의 50%를 내줬으니, 분발해야 하는 것도 사실처럼 보인다. 하지만 삼성에게 쓴소리를 하기 전에 생각해 봐야 할 것이 있다. 과연 스마트폰 제조가 과연 삼성과 같은 가전 제조업체의 영역인가?

미국은 컴퓨터산업 주도권 놓은 적 없다

스마트폰은 삼성·엘지·소니·파나소닉·필립스 등이 포진하고 있는 소비 가전의 영역도 아니고, 노키아·모토로라·소니 에릭슨이 포진한 통신기기 영역도 아니다. 스마트폰 제조는 IBM·마이크로소프트·애플·구글 등이 포진하고 있는 컴퓨터 정보 산업의 영역이다. 따라서, 삼성에게 아이폰을 만들라는 것은 조선회사에게 자동차를 만들라는 것처럼 무리한 요구다.

전자산업은 에디슨이 전구를 발명한 1880년대부터 시작되는데, 이후 소비 가전 산업과 컴퓨터 산업으로 나누어진다. 가전 산업은 GE와 RCA같은 회사들이 TV·냉장고·세탁기 등을 제조하면서 발전했고, 컴퓨터 산업은 IBM·인텔 등이 메인프레임 컴퓨터·마이크로프로세서 컴퓨터를 만들면서 주도했다.

가전산업은 1970년대 RCA가 일본 가전사들에게 TV·라디오 등의 라이센스를 허락한 이후, 그 주도권이 일본으로 넘어가기 시작하고, 결국 80년대 미국 가전산업은 전멸하고 만다( < 전자산업 100년사-소비자 전자산업 및 컴퓨터 산업의 발전사 > 알버레드 챈들러·베리타스). 하지만 컴퓨터 산업은 1880년대 이후 한 번도 미국이 주도권을 놓은 적이 없다.

메인프레임 컴퓨터·마이크로프로세서 컴퓨터·퍼스널 컴퓨터의 탄생까지 컴퓨터 산업의 역사는 모두 미국 내에서 이루어졌고, IBM·인텔·애플·MS·HP 등 유수의 컴퓨터 기업은 모두 미국에서 사업을 시작했다. 이 컴퓨터 산업은 우주산업·군수·항공기 제조산업 등 미국을 이끌고 있는 최첨단 산업의 밑바탕이 되었고 90년대 중반 야후·구글 등의 인터넷 기반 회사들이 세계 인터넷 산업의 주도권을 잡는 데 큰 역할을 한다.

컴퓨터 산업과 가전 산업은 각기 다른 방향으로 발전해 오다가 2000년대에 들어서면서 교집합을 만들기 시작하는데, 가전제품이 점점 복잡해지면서 컴퓨터산업의 도움을 필요로 했기 때문이다.

시작은 MP3플레이어였다. 기존 CD라는 물리적 매체로 음악을 듣던 사람들이 파일로 음악을 듣기 시작하면서, 우아하게 디지털 음원을 들을 수 있는 휴대기기를 원하기 시작한다. 소니 등 일본 기업은 불법 파일 재생 기기를 만들어서 미국과 유럽 음반사들과 부딪히는 것을 우려했고, 한국 중소기업들은 너도나도 이 시장에 뛰어들지만, 우아하게 음악을 들을 수 있는 기기를 만들어내는 데에 실패한다.

애플은 기회를 놓치지 않고, 디지털 음원 플레이어 아이팟을 내놓는다.
아이팟, 컴퓨터회사의 소비가전산업 진출 신호탄
아이팟의 등장은 여러가지 큰 의미가 있지만, 그 중 가장 중요한 것은 컴퓨터 회사의 소비가전산업 진출이라고 볼 수 있다. 소비가전이라고 여겨졌던 디지털 음원 플레이어를 가전사가 아닌 컴퓨터 회사인 애플이 만들기 시작한 것이다.

2001년 아이팟의 등장은 가전산업이 컴퓨터 산업으로 편입되기 시작하는 패러다임 변화의 시작이었다. 애플은 기존 소비 가전 산업에 뛰어든 것이 아니라, 가전 산업을 컴퓨터 산업으로 시프트 시킨 것이었다. 아이팟은 소형 컴퓨터였고, 아이튠은 음악을 우아하게 듣게 해주는 OS였다.

디지털 음원플레이어 시장을 접수한 애플은 또다른 성장엔진을 찾는데, 그것이 모바일폰 제조 사업이다. 사람들이 핸드폰으로 음악을 듣고, 사진을 찍고, 이메일을 보내기 시작하자 애플은 모바일폰으로 우아하게 사진을 찍고, 이메일을 할 수 있는 디바이스를 만드고 이에 적당한 OS를 개발한다. 거기다가 간단한 어플리케이션까지 실행할 수 있게 됨으로써 아이폰은 전화할 수 있는 컴퓨터가 아니라, 컴퓨터인데 전화까지 가능한 제품이 된다.

반면 삼성은 한 번도 컴퓨터를 만들어 본 경험이 없다. IBM 스팩의 PC 조립을 말하는 것이 아니라 IBM처럼 PC의 플랫폼을 만들던지, MS나 애플처럼 PC의 OS를 만들어 본 적이 없는 순수한 소비가전 제조업체이다. 제조업계는 표준화된 스펙의 제품을 누가 가장 효율적으로 제조하느냐가 생명인 업계이다. 며칠 전 이건희 회장의 말처럼 '절대 품질'이 우수한 제품을 만들어 내는 것이 사명인 업계다.

"어떻게 하면 가장 우아하게 디지털 음원을 듣게 해 줄 것인가?" "어떻게 하면 가장 우아하게 핸드폰으로 이메일을 보내게 해 줄 것인가?"를 고민하는 것은 애초에 삼성의 직무 영역이 아니다.

컴퓨터산업과 가전산업의 컨버전스, 삼성의 선택은?

문제는 앞으로 컴퓨터산업과 소비가전산업이 더더욱 컨버전스될 것이라는 점이다. MP3P·MobilePhone·e-Book에 이어서 TV·냉장고·세탁기·커피포트·프린터 등의 가전제품은 점점 더 컴퓨터화되고 다기능화될 것이다. 애플이나 다른 컴퓨터 회사들이 이런 시장에 뛰어들지 않는다는 보장은 없다.

아이폰은 100년간 이어온 미국 컴퓨터 산업의 끝에 서있는 디바이스다. 쿵후로 치자면 마치 1000년을 이어온 소림사의 비법으로 완성된 새로운 필살기 같은 디바이스다. 스마트폰 제조 때문에 겨우 '컴퓨터 산업이란 무엇인가?'라는 질문을 시작한 삼성에게 아이폰을 만들라고 하는 것은 무리가 있는 요구이며 가능하지도 않다.

당장 삼성에게는 선택권이 없어 보인다. 당분간은 안드로이드폰과 윈도즈폰 제조에 집중하면서, 아이폰의 점유율을 낮추는 데 협력할 수밖에 없을 것이고, 향후 사업분야를 컴퓨터 산업 쪽으로 확장해 갈 것인지, 아니면 대규모 OEM 제조업으로 만족할 것인지를 결정해야 할 것이다.

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Posted by 전충헌 전충헌
콘텐츠/핀테크2010.03.19 04:24

대학 담장 낮추는 첨단 IT기술 ‘아이튠즈-U’ 등 사회공헌 IT기술 유행

2010년 03월 19일(금)

창의성의 현장을 가다 지난 2007년 5월30일 미국 애플사는 디지털 콘텐츠 전송 서비스 플랫폼인 아이튠즈(iTunes)를 통해 아이튠즈-유(iTunes-U) 서비스를 시작했다.

아이튠즈-유의 유(U)는 ‘대학교(University)'를 의미한다. 대학이 제공하는 각종 교육용 콘텐츠를 아이튠즈를 통해 다운로드받아 애플이 생산하는 MP3 플레이어의 아이팟(iPod)을 통해 무상 서비스하겠다는 것.

▲ 스탠포드 대학의 아이튠즈 유 서비스 소개용 웹 화면 
이전에 아이튠즈에서 제공하던 서비스들과 유사하지만 다른 서비스들과는 달리 교육과 관련된 내용을 전송한다는 특징을 지니고 있었다. 아이팟 이용자들은 한 푼의 돈도 안들이고 이 콘텐츠를 이용할 수 있었다.

콘텐츠도 다채로웠다. 스탠퍼드와 UC버클리, 듀크, 매사추세츠공대(MIT) 등 미국 명문대학의 학과 강의, 어학 및 실험 수업, 캠퍼스 투어 등이 제공됐다. 이용자들은 이 서비스를 활용, 학교 안이든지 아니면 길거리든지 언제 어디서나 ‘내 손 안의 대학교’를 만들 수 있었다.

아이튠즈 유 서비스를 시작하면서 당시 에플 에디 큐 부사장은 “아이팟 이용자들이 훌륭한 교육 자료들을 접할 수 있기를 바란다”고 말했다.

세계 주요 대학 강의 총망라

그리고 2년여가 지난 지금, 아이튠즈 유는 전 세계 모바일 러닝(mobile learning) 분야에서 가장 인기를 끌고 있는 독보적 존재로 성장했다. 한국교육학술정보원에 따르면 2009년 12월 현재 20만 개 이상의 교육용 오디오, 비디오 파일이 제공되고 있다.

콘텐츠 종류에 있어서도 각종 전공 강좌, 언어교육 강좌, 실험실 실습장면, 스포츠 하이라이트, 캠퍼스 투어, 강의 문서 등 그 내용이 갈수록 다양해지고 있다.

참여 대학도 크게 늘어났다. 스탠퍼드와 UC버클리, 듀크, 매사추세츠공대(MIT) 외에 카네기 멜론, 옥스퍼드, 캠브리지, 오픈 유니버시티, 텍사스 A&M 등 미국, 영국, 호주, 캐나다, 아일랜드, 뉴질랜드 등 주요 국가의 최상급 대학들을 총망라하고 있다.

▲ 아이튠즈 유 서비스 접속 화면 
대학이 아닌 교육 관련기관들도 이 서비스에 참여하고 있다. 미국 아리조나 주 교육부, 미국 공영방송인 WGBH/PBS, 뉴욕현대미술관(MOMA) 등이 아이튠즈 유 서비스에 참여해 교육 콘텐츠를 제공하면서 동시에 홍보효과를 거두고 있다.

최근 아이폰(iPhone), 아이패드(iPad)의 확산은 아이튠즈 유의 가능성을 더해주고 있다. 전 세계적으로 아이폰이 보급되면서 이 서비스의 이용이 급속히 늘고 있다. 애플 관계자가 60억 세계인이 아이튠즈 유 서비스를 이용하는 날이 머지않았다고 장담할 정도다.

실제로 학생들에게 있어 아이튠즈 유의 인기는 예상을 넘어서고 있다. 미국 버지니아주의 제임스 메디슨 대학은 교육효과를 높이기 위해 올부터 아이튠즈 유 서비스를 활용하기 시작했다. 학생들이 시험을 보기위해서는 아이튠즈 유 서비스를 접속할 수 있는 휴대폰을 필히 구입해야 할 정도다.

제임스 메디슨 대학이 이 같은 방식을 선택한 것은 학생들 사이에 아이튠즈 유를 활용하는 일이 이미 자연스러워졌기 때문이다. 화학을 전공하는 신입생, 엔자인(Ensign) 군은 아이튠즈 유를 통해 엄청난 양의 자료들을 공급받고 있으며, 그중에서도 화학은 최고 수준이라고 감탄하고 있다.

닫힌 대학에서 열린 대학으로

아이튠즈 유의 성공은 교육 측면에서 큰 의미를 주고 있다. 그동안 특정 대학에서 특정 학생들에게 행해지던 교육 내용이 모두 공개되고 있다는 점이다. 전 세계 누구나 자유롭게 유명 대학의 강의를 들을 수 있는 환경이 조성되고 있다는 것은 곧 상아탑의 개방을 의미한다.

전통적으로 울타리 안에서 닫혀있는 대학의 모습을 울타리 없는 열린 대학의 모습으로 변화시켰다. 강의 내용이 대외에 공개됨으로써 어느 정도 기본적인 지식을 갖춘다면 꿈에 그리던 대학 강의를 마음놓고 들을 수 있는 환경이 조성됐다.

결과적으로 대학 간의 비교가 이루어지고, 능력 있는 교수가 부각될 것이다. 반면 능력 없는 교수는 설 자리를 잃을지도 모른다. 부작용이 없는 것은 아니지만 동시에 대학 교육의 질을 향상시켜 전체적으로 대학 발전을 도모할 수 있을 것이라는 전망도 나오고 있다.

기업 입장에서 보았을 때 아이튠즈 유는 기업 마케팅과 사회공헌이 결합한 대표적인 성공사례라는 점에서 큰 의미를 담고 있다. 그동안 많은 기업들은 소비자를 위한다고 하면서 실제로는 소비자들로부터 인정받는 이미지 변신에 실패해왔다.

그러나 아이튠즈 유의 경우 높은 수준의 교육을 갈망하고 있는 소비자들에게 안방에서도 해외 유명강의를 선택해 들을 수 있는 기회를 마련해주었다. 동시에 이 프로그램을 운용하기 위한 각종 기기들을 개발, 짭짤한 수익을 올리고 있다.

이강봉 편집위원 | aacc409@naver.com

저작권자 2010.03.19 ⓒ ScienceTimes

Posted by 전충헌 전충헌